La cage est un excellent outil pour le bien-être de l’animal si elle est bien utilisée. Son usage aide à prévenir l’anxiété et les problèmes de comportement. La cage ne doit pas être vue comme une « prison », elle ne doit jamais servir à punir l’animal. Le chien doit la voir comme un endroit agréable et réconfortant.

 

Quand on entraîne le chiot à la propreté la cage est d’une grande utilité. Elle permet de faire de la prévention et de décider quand on sort le chiot dehors pour les besoins. Il est plus facile d’introduire la cage en bas âge, mais cela peut se faire à n’importe quel moment.

 

La cage doit être prévue en fonction de la grandeur du chien adulte. Il doit pouvoir s’y tenir debout, assis et couché sur le côté. Lorsqu’on fait l’entraînement à la propreté et que le chien est encore petit, on utilise le séparateur pour diminuer la grandeur de la cage. Il est recommandé de garder la cage pour la vie de l’animal. Celui-ci pourra s’y réfugier en cas de stress comme quand la visite arrive à la maison et quand il voudra s’y réconforter en cas d’absence des maîtres.

Pour introduire la cage on ne doit pas forcer l’animal. On placera la cage dans une pièce vivante de la maison, on l’attire à l’intérieur avec des gâteries ou un jouet. On le laisse entrer et sortir librement quelques temps. Puis lorsqu’il s’y sent à l’aise on ferme la porte de courtes périodes au début (quelques secondes) et on lui passe des gâteries à travers les barreaux puis on ouvre la porte. On augmente graduellement la durée du confinement et on s’assure que le chien se sente à l’aise.

Faire asseoir l’animal avant de le sortir de la cage. Ne pas ouvrir la porte quand il aboie, car il risque de faire l’association que la porte s’ouvre s’il jappe. Une fois l’animal habitué à sa cage, le récompenser de temps en temps quand il entre dans sa cage pour augmenter le renforcement positif. Toujours laisser un jouet sécuritaire et stimulant avec le chien dans la cage durant les absences. L’idéal est un Kong ou un jouet de caoutchouc avec de la nourriture en boite ou du beurre d'arachide à l’intérieur. Pour que l’attrait dure plus longtemps on recommande d’avoir plus d’un jouet, on peut ainsi les remplir à l’avance et les congeler. Le chien pourra donc gruger près d’une heure, ce qui l’occupera et diminuera son sentiment de solitude.