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Tout connaître sur les isopodes



Un isopode sur un substrat blanc
Un isopode
Isopodes ou Cloportes (généralités)

Les isopodes sont de petits crustacés terrestres très appréciés par les passionnés de reptiles, d’amphibiens et les amateurs de terrariums bioactifs. Ces détritivores sont le parfait ajout à l’habitat de nos compagnons, puisqu’ils participent à la dégradation des

substances organiques dans le sol. Ils se nourrissent principalement de déchets organiques d’origine animale (excréments, restants de mue, etc.) et végétale, qu’ils transforment en matière plus facilement absorbable par les plantes. Ainsi, inoculer un habitat avec une ou plusieurs espèces de cloportes vous permet de réduire la fréquence des nettoyages tout en profitant d’un milieu de vie propre et vivant pour vos animaux. En plus de contribuer à l’écosystème des terrariums bioactifs, les cloportes (ou isopodes) sont un excellent complément alimentaire pour les insectivores. Leur exosquelette n’est pas composé de chitine comme la plupart des insectes nourriciers : au contraire, celui-ci contient jusqu’à 65% de carbonate de calcium, le même composé qu’on retrouve dans les suppléments de calcium en poudre! Cette particularité rend ces petits crustacés facilement digestibles et riches en calcium, un élément essentiel de l’alimentation des reptiles.


Il existe plus de 4000 espèces connues qui varient toutes en tailles, couleurs et

localisations, et on en retrouve sur tous les continents du globe excepté les régions

polaires. Ces petits animaux colorés feront le bonheur des collectionneurs! Leur

élevage demande peu d’espace et leur entretien est accessible à tous. Ils ne produisent

pas d’odeurs et sont 100% silencieux : vos voisins ne s’en plaindront pas!


Cloportes (habitat)

Le milieu de vie idéal de ces petits animaux peut varier selon leur endroit d’origine,

mais leurs conditions d’élevage sont relativement semblables pour la plupart des

espèces. La plupart des espèces se gardent à température pièce (20-25◦C), mais

quelques-unes des espèces plus tropicales (comme le type cubaris) préfèrent des températures un peu plus chaudes. Pour ce qui est du substrat, on préférera un mélange qui retient bien l’humidité et qui leur permettra de creuser s’ils désirent s’enfouir. Le substrat de type « Eco-earth » mélangé à de la terre noire sans pesticides,à des morceaux de mousse de sphaigne et du bois mort est une excellente option pour commencer. Il est recommandé d’ajouter une épaisseur de litière de feuilles mortes par-dessus le substrat, qui servira de cachette et d’aliment aux cloportes. Attention! Il est essentiel de bien désinfecter les feuilles prélevées à l’extérieur : étant détritivores, les cloportes peuvent ingérer les bactéries et parasites se trouvant sur celles-ci, pour ensuite les transmettre à vos reptiles… Dans le doute, priorisez les mélanges de feuilles déjà stérilisées en vente dans toutes les animaleries et chez votre fournisseur d’isopodes.


Étant des crustacés (et non pas des insectes!), les isopodes ont besoin d’avoir accès à des poches d’humidité, qu’ils utilisent pour réhydrater leur appareil respiratoire. On s’assure de la disponibilité de celles-ci en aménageant une zone humide, constituée de mousse de sphaigne qu’on vaporise périodiquement avec de l’eau déchlorée. Différentes espèces préfèreront différents taux d’humidité et d’aération, c’est pourquoi il est recommandé de vous renseigner sur l’espèce que vous désirez acheter avant d’en faire l’acquisition.


Finalement, c’est à vous de laisser aller votre créativité en ajoutant diverses branches

et morceaux d’écorce qui serviront de repère à votre nouvelle culture d’isopodes. Ceux-ci, appréciant les endroits sombres et humides, s’agglutineront en dessous de ces cachettes où vous pourrez facilement les observer.


Cloportes (alimentation)

Les cloportes sont très heureux de se nourrir d’à peu près n’importe quoi. Dans les terrariums bioactifs, ils se régaleront des déchets laissés par l’occupant : restes d’excréments, résidus de mue, morceaux de proies laissés derrière après un repas, ils

se feront un plaisir de les faire disparaître pour vous! Dans les bacs de culture, vous

pouvez leur donner des morceaux de légumes qui finiraient autrement à la poubelle

(épluchures de carottes, queues de haricots, tranches de courgettes, laitue flétrie, etc.)

ainsi que des aliments pour poissons (flocons ou granulés) qui leur procureront les

protéines dont ils ont besoin. Il faudra nourrir vos cultures environ aux 2-3 jours pour

leur assurer une vitesse de croissance optimale. Si vous voyez des moisissures

apparaître dans votre bac, cela indique habituellement que la quantité de nourriture

donnée est trop importante pour la taille de votre colonie. Il sut alors de sauter le

prochain repas pour que les choses reviennent à la normale.


Comme leur exosquelette est composé à 65% de carbonate de calcium, il est important

de supplémenter l’alimentation de vos cloportes avec une source constante de

calcium. Les os de seiche sont une option populaire. Il est aussi possible d’ajouter au

bac des coquilles d’œuf réduites en poudre.


Faits amusants

Les cloportes sont les seuls représentants des crustacés à vivre sur terre!

Des études récentes tendent à dire que les premiers crustacés seraient apparus

environ il y a 500 millions d'années, soit environ 250 millions d'années avant les

dinosaures!



Tout connaître sur les isopodes (2)

Les isopodes sont une famille de crustacés terrestres qui sont également appelés

cloportes, cloportes terrestres, ou encore pill bugs en anglais. Ils sont connus pour leur

capacité à se rouler en boule lorsqu'ils sont menacés. Les isopodes sont présents dans

de nombreuses parties du monde et sont souvent utilisés dans les terrariums en raison

de leur capacité à aider à maintenir un environnement sain pour les animaux vivants

dans le terrarium.


Les isopodes ont un rôle important dans l'écosystème des terrariums en tant que

décomposeurs. Ils se nourrissent de matières organiques en décomposition, comme

les excréments des animaux, les feuilles mortes et les débris végétaux. En mangeant

ces matières organiques, les isopodes contribuent à réduire les niveaux d'ammoniac,

de nitrate et de nitrite dans le terrarium, ce qui peut être bénéfique pour les plantes et

les animaux qui y vivent.


De plus, les isopodes peuvent aider à maintenir une humidité constante dans le

terrarium. Ils absorbent l'humidité de l'environnement et la retiennent dans leur corps,

ce qui peut aider à prévenir la déshydratation des plantes et des animaux. Les

isopodes peuvent également aider à aérer le sol en creusant des tunnels, ce qui

permet une meilleure circulation de l'air et de l'eau.

Il existe plusieurs espèces d'isopodes qui sont couramment utilisées dans les

terrariums, comme Porcellio scaber, Armadillidium vulgare et Trichorhina tomentosa.

Ces espèces sont relativement faciles à entretenir et peuvent se reproduire rapidement

dans des conditions appropriées. Les isopodes sont également des animaux assez

discrets et ne sont généralement pas agressifs envers les autres animaux du terrarium.

Il est important de noter que les isopodes peuvent être sensibles à certains pesticides

et herbicides couramment utilisés dans les jardins et les pelouses. Il est donc

recommandé de ne pas collecter d'isopodes dans ces zones et de les obtenir auprès

de fournisseurs de confiance pour les ajouter à votre terrarium.


En résumé, les isopodes sont des crustacés terrestres utiles dans les terrariums en

raison de leur capacité à aider à maintenir un environnement sain pour les plantes et

les animaux vivant dans le terrarium. Ils sont des décomposeurs ecaces, peuvent

maintenir une humidité constante et contribuent à aérer le sol. Il existe plusieurs

espèces d'isopodes couramment utilisées dans les terrariums, mais il est important de

les obtenir auprès de fournisseurs de confiance pour éviter l'exposition à des

pesticides et herbicides nocifs.

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